第316章抵达宝岛

小说:明末火器称王 作者:顽城

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    船队离开了靖海港,在海面上缓缓变阵,列做了3条纵队。广西兵船和澳门帆船在前,丁氏的船只在后,黄金牛角号等几条小帆船则在左右两翼担任哨探。浩浩荡荡,向正东方向驶去。

    背后的广东海岸越来越远,那些山峦地势为水雾所萦绕着,逐渐化作一片苍灰色的轮廓。随着时间的延续,那片轮廓终于缓缓浸入海平面,犹如一道轻薄的幕布。

    到了傍晚时分,大陆海岸只剩下了缥缈的一线。

    ……

    第二日,一切陆地的痕迹都消失了,四周皆为无尽的大海。

    船队已经驶入了深海,海浪之汹涌远非此前近海可比。放眼望去,大海上白线如织,四处绽起七八尺高的大浪。数千石的大船亦如小舟般摇曳,船艏一次次撞在浪头上,海水就顺着倾斜的甲板泊泊淌下。

    漂泊在这样的大海上,纵然是一百多条的船结队前行,仍能感觉到孤独、惶恐,还有对人世苍茫之感悟。

    站起身来,放眼望着苍穹之下千倾波涛,亿万白花。坐在甲板上,耳边萦绕着船板的咯咯作响声,还有船帆打在桅杆上的啪啪声,还有绷紧的缆绳被风吹的呜呜声,水手们却很少说话。

    ……

    第三日,一群鲸鱼游进了船队。

    它们身上长满了青色的斑点,鳍和尾巴都有些残缺的疤痕,好像曾被撕咬过。一共是六条,最大的有七丈长。它们从左向右横穿了船队。引起了广西士兵们的一阵阵欢呼和尖叫。金士麒对身边的少年亲兵们说:“大家仔细观察,待会儿这些大鱼要喷水呢!”但等了足足一刻钟,鲸鱼也没喷。金士麒很扫兴。就下令回旋炮开了两炮,它们就悠哉悠哉地潜入大海。

    ……

    第四日,风向转为东北,这对航行有些不利。

    根据澳门葡人提供的海图显示,澎湖与靖海位于相同的纬度上,只要盯着罗盘一路向东就能抵达澎湖。这说起来容易,但大海上没有经纬线。没有参照物,再加上海水在不停流动,海风也在变化。虽说是向东航行。但每天都会有数里、数十里的偏差,几天下来就相差很远了。因此航行者们要不断地上观星空、下探海水深浅和泥沙色泽,不断校正方向摸索着前进。

    ……

    第五日,此处的海水竟是黑色的。

    远处的海面仍是通蓝一片。但趴在船舷上往下去。近处的海水却一片漆黑,深邃如夜。久久凝望之,甚至有一种要坠入其中的错觉,让人心头发冷双腿微颤。金士麒命水手放了石坠下去,不过百尺就探及海底。打上一罐海水也是清澈通透,真是让人惊奇。

    于是有士兵传言:金将军前日向大海鱼开炮,激怒了某某神灵。这谣言传了一阵子,直到有两个家伙被打了棍子才消停。

    ……

    第六日。风更大了,卷起的浪花甚至冲上了宁远号的船舷。

    从上午开始就不停地有船只损坏。随后有些船被大风吹离了船队。金士麒下令放缓速度,收拢队形。到了下午时,几条失踪的船只都先后返回了船队。

    傍晚时,锦州号与一条丁氏海船相撞。锦州号状况尚好,但那条丁氏海船却很快倾覆了。随船的三十多个水手和十几个水兵转瞬之间就被大浪吞噬,无人幸存。

    ……

    第七日,终于望见了澎湖。

    澎湖是东南海防之要地。本朝初期,澎湖岛上就设有一处巡检所。前几年荷兰红毛曾经一度进犯澎湖,还奴役当地百姓建造了一座城堡,后被福建明军渡海收复。此后澎湖长期驻扎了一支千人规模的营兵,由一名游击将军统领。

    金士麒从靖海时,对外宣布是“奉旨前往澎湖一带巡视”,但实际上他根本就没想在澎湖上岸。因为澎湖历来是福建海贼出没之地,甚至传言澎湖驻军与海贼、与荷兰人之间也有着千丝万缕的联系,金士麒可不想给找麻烦。再加上他船队物资给养充沛,人员士气也正高涨,正可以一鼓作气进抵台湾。

    因此这澎湖岛只是他路上的“航标点”。台湾大员就位于澎湖的正东南方向。

    ……

    第八日,澎湖已经看不见了。正午时,正东方向竟出现了两条小船,但它们立刻就向南逃走了。风仍然很大,下午时又先后沉了两条货运船,这次有半数的水手和水兵获救。

    ……

    第九日,风小了,风向逐渐转为正东。

    中午时分开始下雨,没多久竟有无数的小鱼摔落在甲板上。鱼长不足一尺,浑身长满银鳞,鱼鳍和尾巴上都闪烁着红色荧光,蹦蹦跳跳地很鲜活。诸船人等皆不识得,中军参随楚陆祥称此乃吉兆,金士麒亦深以为然。没多久,各船上就飘起了一阵阵香气,原来是丁氏船队的广东水手将鱼煮炒烹炸。

    入夜时分,宁远号上有两具尸首被抛入大海。他们
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